La epigenética es el estudio de los cambios en la funcionalidad del gen que ocurren sin ningún cambio en la secuencia del ADN. La epigenética examina la fuente que activa la expresión o supresión de genes y observa el flujo de energía que modula el proceso. En otras palabras, la Epigenética se centra en las señales que activan y desactivan los genes. Algunas de esas señales son químicas, mientras que otras son electromagnéticas. Algunos provienen de un entorno dentro del cuerpo, mientras que otros son una respuesta a un entorno que rodea al cuerpo. Estas señales les dicen a los genes qué hacer y cuándo hacerlo, y buscan las fuerzas fuera de la célula que organizan el proceso. La epigenética estudia el entorno, como las señales que inician la diferenciación de las células madre y la cicatrización de heridas.

La vieja idea determinista y fatalista de que los genes no pueden cambiar no es 100% objetiva. Hay muchas maneras en que los genes pueden ser modificados. Los genes pueden modificarse reduciendo nuestro nivel de estrés, alterando nuestro entorno o haciendo otros cambios en nuestro estilo de vida. Si bien es cierto que ciertas expresiones genéticas como el cabello y el color de ojos están fijas, solo representan el 15% de tu genoma. El 85% restante se desplaza dinámicamente en función de las condiciones externas.

Nuestros pensamientos, sentimientos y creencias tienen un efecto en nuestra expresión genética y en la composición química de nuestros cuerpos. Los altos niveles de estrés bloquean los recursos bioquímicos de la reparación celular y matan las células cerebrales. La hormona del estrés cortisol es conocida por tener una gran cantidad de efectos negativos. Se ha demostrado que reduce la masa muscular, aumenta la pérdida ósea y la osteoporosis, interfiere con la generación de nuevas células de la piel, aumenta la acumulación de grasa alrededor de la cintura y las caderas, reduce la memoria y las capacidades de aprendizaje, entre otras consecuencias perjudiciales.

Cuando activas la respuesta de lucha y huida en tu cuerpo, es como si un jefe de estado declarara la guerra. Cuando se declara la guerra, todos los recursos industriales de una nación pasan rápidamente a la producción de municiones. Se movilizan tropas y se reclutan jóvenes. Los sistemas de comunicaciones y transporte del país están bajo control militar. Las fronteras están selladas, y la seguridad es más estricta en todas partes. Todos los sistemas del país se ponen en pie de guerra.

Cuando estás en peligro, el cuerpo usa los lóbulos frontales (enfocado en el lenguaje y el pensamiento abstracto). En cambio, depende de sus antiguos instintos reptiles para mantenerte vivo. La respuesta de lucha o huida secuestra todos los sistemas del cuerpo. Los músculos se tensan para actuar y la sangre fluye hacia los extremidades externas. Para conseguir la sangre, la desvía del sistema digestivo, reproductivo y cognitivo. La piel se blanquea para evitar la pérdida de sangre. Las pupilas se dilatan, el azúcar en la sangre aumenta, junto con la presión arterial y el ritmo cardíaco, para que tenga mucha energía de reserva.

Ésta movilización tiene un precio. El sistema inmunológico está deprimido, al igual que las capacidades digestivas y reproductivas, ya que el 80% de la sangre en los lóbulos frontales se drena para liberar a los músculos.

Cuando la crisis ha pasado, todo vuelve a la normalidad a menos que uses el lóbulo frontal para repetir ese drama una y otra vez. A su vez, esto activará la respuesta de lucha y huida en el cuerpo miles de veces hasta que la necesidad de guerra haya desaparecido.

Cuando los investigadores comparan los genes de los estudiantes de medicina antes y después de realizar su examen de licencia médica, encontraron que durante el período de gran estrés, veinticuatro genes se expresaban de manera diferente. Otro estudio de investigación encontró que las personas que están solas y deprimidas en comparación con un grupo más feliz tenían 209 genes que se expresaban de manera diferente.

Michaël Hontelé Psicólogo-Coach de Vitalidad